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美国人的“彩票梦”

来源: 经济参考报     2018-10-24 17:48

这几天,美国很多州都出现了当地居民排长队买彩票的场景。如此之高的热情,皆因激动人心的Mega Millions(超级百万)和Powerball(强力球)即将开出巨奖,这让为中期选举争夺选民的美国民主共和两党羡慕不已。

美国人的“彩票梦”

Mega Millions和Powerball是美国发行的两款彩票。截至目前,Mega Millions的奖池积累了16亿美元,Powerball奖池也达到了6亿美元。

当地时间23日,也就是北京时间24日,Mega Millions将进行开奖。如果买中了开奖日摇出的全部六个数字,中奖者将获得16亿美元的大奖。根据领奖规则,获奖者有两个选择,一是分30年领取16亿美元奖金,二是一次性领走,但奖金金额将只有9.05亿美元。

16亿美元这笔巨款能让普通人瞬间从房贷、车贷、学生贷中彻底解脱,对美国人来说,这绝对是一个实现“美国梦”的好机会。于是,全民购彩的热潮席卷美国。然而,在圆“美国梦”之前,还要认清两个“冷冰冰”的数字,让人在这场狂欢中保持一分清醒——1/302575350和1/292201338。前者是Mega Millions的中大奖几率,后者是Powerball的。

美国康涅狄格州昆尼皮亚克大学数学教授科尼利厄斯·内兰指出,这种情况与掷骰子连续11次得到相同数字一样。还有人做了一些对比,发现中彩票的可能比许多事情的机率都要低很多,比如被陨石击中的概率为七十万分之一。

说起美国发行彩票的历史,可以追溯到几百年前欧洲殖民者进入美洲大陆时期,美国独立战争打响后,美国大陆议会曾发行彩票为战争筹款。上世纪60年代后,美国彩票业迎来新的复苏期,从新罕布什尔州开始,合法的彩票业在全美遍地开花。还有报道称,美国75%的成年人都有过购买彩票的经历,超过半数的美国人经常购买彩票,销售彩票的收入也成为美国州政府收益的一个重要组成部分。

美国购买彩票的人群更集中在中产阶级,很多美国人将之视为家庭和朋友之间一种分享快乐的日常消遣,一些中小企业主则把派发可能产生巨奖的彩票当作团队建设、联络感情的工具。

此外,根据规则,美国大部分州政府会将彩票销售总额的27%,支付给彩票发行机构和各级零售商,其余73%会以不同形式回馈给社会,这些钱被用于教育、环境、医疗、帮扶老年人、文化建设等。据报道,美国佐治亚州彩票筹集的资金有三个用途:建立希望奖学金、设立学前教育项目以及用于重要的支出项目。佐治亚州的彩票协会已提供超过20亿美元用于希望奖学金,受益者多达60多万人。


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